Urtubey astrólogo (CC BYSA 4.0)
Urtubey astrólogo (CC BYSA 4.0)

Los datos oficiales ubican a Salta entre las provincias con mayor índice de embarazos adolescentes. La información publicada por la Dirección de Estadísticas de la Salud para 2017 (la última que ofrece ese organismo en la Web) ubicaba a la provincia en el 5° lugar en el país en la proporción de nacimientos de madres adolescentes, y en el 6° puesto en lo que respecta a madres niñas.

En los últimos tiempos, varios casos alcanzaron repercusión nacional; entre ellos,  la muerte de una joven de 15 años por un aborto clandestino en febrero pasado, o la negativa a practicar la Interrupción Legal del embarazo a una niña wichi. Aunque no se publicaron nuevas estadísticas, es evidente que el problema sigue revistiendo enorme gravedad en la provincia.

Urtubey Astrólogo

Urtubey astrólogo (CC BYSA 4.0)

Hace un año, el gobernador salteño Juan Manuel Urtubey aprovechaba las apreciadas cámaras de Canal 13 para exponer su solución al tema, dejando ver -de paso- parte de sus valores tradicionales.

En una oración, el abogado con pretensiones presidenciales desnudó sus prejuicios ideológicos, su desconocimiento de los alcances de ciertas tecnologías, su fe en los monopolios y su plena seguridad de que puede afirmar cualquier cosa sin asumir ninguna consecuencia.

El almanaque marcaba el 11 de abril de 2018; se debatía por entonces en el Congreso el proyecto de legalización del aborto. Para abordar el tema, la trinchera que eligió el ex-romerista ex-kirchnerista y ex-antiromerista fue el programa El Diario de Mariana, que conduce Mariana Fabbiani.

Envuelto en la comodidad de un estudio televisivo oficialista, el gobernador decidió maquillar sus opiniones montanas mediante una invocación a la tecnología: “Hace poco lanzamos un programa -con un Ministerio de la Primera Infancia, una creación que hicimos ahí- lo que significa la prevención del embarazo adolescente utilizando inteligencia artificial; con una reconocidísima empresa de software del mundo estamos haciendo un plan piloto”, aseguró. A continuación añadió, con tono casi didáctico:  “vos podés hoy, con la tecnología que tenés, prever 5 ó 6 años antes, con nombre y apellido y domicilio, cuál es una niña -futura adolescente- que está en un 86% predestinada a tener embarazo adolescente; trabajemos sobre eso”.

La condescendencia de los medios para con el oficialismo y sus cómpl… aliados más cercanos permitió que muchas implicancias de semejante oración pasaran mayormente desapercibidas. Pero en esas 80 palabras el presidenciable autopropulsado reveló mucho de sí mismo, de sus concepciones y de su marco ideológico.

Vamos por partes:

“… prevención del embarazo adolescente utilizando inteligencia artificial, con una reconocidísima empresa de software del mundo”.

Aquí el gobernador rinde homenaje a dos dioses de su panteón neoliberal: la tecnología como solucionadora mágica y los monopolios o corporaciones como agentes predilectos.

Pero, ¿será pertinente el uso de la inteligencia artificial para prevenir embarazos? ¿no serán mejores los métodos anticonceptivos o la educación sexual?. Por supuesto, decir “inteligencia artificial” da un cierto lustre científico, aunque el autor de la frase no tenga mucha idea de qué se trata.

En cuanto a la mención a la “reconocidísima” empresa, la firma involucrada es Microsoft, según se desprende de los convenios firmados por el Ministerio mencionado en relación con la temática en cuestión. ¿Cuáles serían los méritos que otorgan validez y pertinencia a la tecnología de ese gigante? El gobernador no lo explica; tampoco lo consultó con la Universidad local ni lo sometió a ningún tipo de debate público. Da por cierto que el prestigio de la empresa basta, homologando el éxito empresario con la credibilidad y con la confiabilidad.

Conviene recordar que la empresa fundada por Bill Gates tuvo repercusión no sólo por sus cuantiosas ganancias, sino también por algunos aspectos que no parecen muy compatibles con la función que le asigna Urtubey: afrontó varios juicios por prácticas monopólicas, recibió 238 denuncias por discriminación de género y acoso sexual en sólo 6 años (¿eso le dará autoridad para intervenir en el tema de embarazos adolescentes?) y recientemente un juez brasileño ordenó que su Windows 10 deje de recolectar información de sus usuarios sin autorización.

“prever 5 ó 6 años antes, con nombre y apellido y domicilio,”

Según el mandatario, el poder predictivo de la tecnología que elogia le permitiría determinar la identidad de la futura embarazada hasta ese nivel de detalle; eso significa que el gobierno usa esos datos personales para alimentar el sistema que se encarga de proponer un modelo predictivo. Ahora bien: si -como se desprende de los datos disponibles- tal tarea se realiza con Microsoft Azure, los datos se analizan en “la nube”, que no es un lugar indefinido sino que se trata -en definitiva- de dispositivos de almacenamiento gestionados por la empresa estadounidense.

Según el gobierno, tales datos fueron cedidos voluntariamente por todas la personas cuya información se utiliza: en términos de la ley de protección de datos personales, significaría que todxs fueron informadxs precisamente de cuál sería el uso de esos datos y que nadie los denegó. Claro que si hubiera algunxs que no se allanaran a aceptarlo, la base de datos podría estar sesgada de origen (quienes no aceptan podrían tener distintos comportamientos que quienes sí aceptan).

Parece dudoso que el gobierno -a través del organismo que recolectó la información- haya tenido un 100% de aceptación, pero supongamos que así fue: queda en pie el problema de que se utilice una plataforma en la nube para realizar el procesamiento. Cabe señalar que la ley de Protección de Datos personales N°25.396 establece en su artículo 12, inciso 1, que está “prohibida la transferencia de datos personales de cualquier tipo con países u organismos internacionales o supranacionales, que no proporcionen niveles de protección adecuado”.

“cuál es una niña -futura adolescente- que está en un 86% predestinada a tener embarazo adolescente”

De acuerdo con esta oración, Urtubey piensa que una persona está “predestinada” a tener o no tener un embarazo adolescente. Tal predestinación tendría un pequeño margen de error (¿14% de libre albedrío?) sobre el cual -se infiere- actuarían las políticas sociales.

¿Son adecuados los datos?

En el modelo hay varios problemas metodológicos que no pueden subsanarse con la mera invocación a empresas y tecnologías; uno de ellos es la confiabilidad de los datos utilizados. Aún si realmente todos fueron cedidos de manera voluntaria y exactamente para los usos que el gobierno desea, no hay forma de asegurar que sean veraces. En temas tan delicados como el embarazo adolescente, es muy probable que muchas personas mientan, oculten información o la brinden de forma parcial.  

 

El ideario detrás del convenio

Palomas gobernantes

El programa propagandizado por Urtubey se inscribe en un Convenio Marco firmado entre la provincia y Microsoft, y que fuera aprobado mediante el decreto 2222/14 del Ministerio de Economía, Infraestructura y Finanzas Públicas de la provincia.

En los considerando de esa norma se afirma que Microsoft “manifiesta su compromiso en fortalecer la economía del mismo y la de la Provincia y apoyar las iniciativas gubernamentales para el desarrollo y mejoramiento de la información”.

Ya en el convenio en sí, que figura como anexo del decreto, el gobernador vuelve a ensalzar al Gigante de Richmond sosteniendo que el mismo es “responsable de un ecosistema  que genera la mayor proporción de los empleos relacionados con la Industria de IT en forma global. reconocida como una de las principales compañías del mundo en el desarrollo  de las tecnologías de información”.

En la edulcorada visión del mandatario, la empresa que convirtió a Bill Gates en uno de los más ricos del mundo no actuaría en función de obtener ganancias, sino en pos del desarrollo de nuestro país. En el mismo anexo se afirma que “ está comprometida  con fortalecer la economía del país y de la Provincia, incrementar la competitividad y el acceso a la educación y la generación de empleos”.

La superstición de la paloma

 

¿Cuáles serían las variables que -según el gobierno de Salta- habría que tener en cuenta para indagar sobre la probabilidad de que una chica quede embarazada? El programa del que habló Urtubey no fue explicitado ni tiene un nombre propio en el Boletín Oficial de la provincia. Sin embargo, diversos medios lo vincularon con un estudio de caso difundido por el empleado de Microsoft Facundo Davancens, que puede conocerse en GitHub (véase las referencias más abajo). Allí se hace habla de la labor conjunta con el Ministerio de Primera Infancia de la provincia en la que se plantea el uso de “inteligencia artificial para identificar aquellas adolescentes con mayor riesgo de quedar embarazada”. No es esa la única coincidencia con el discurso del gobernador, ya que en el mismo texto alude a otro trabajo similar -llevado adelante por otro empleado de Microsoft, Marcelo Felman- que aborda la otra problemática mencionada por el gobernador salteño: la predicción de deserción escolar usando machine learning.

Revisando los elementos tomados en cuenta para generar una función predictiva, podemos conocer la selección de las características con las que se representará a cada persona para proponer un método de predicción: según se desprende de la publicación de Facundo Danvancens, la tabla utilizada contiene los datos de edad, etnia, país de origen, discapacidad, cantidad de personas con las que vive, si tiene agua caliente en el baño, barrio/zona en donde residen, si tuvo embarazo adolescente y si el jefe de hogar abandonó los estudios.

Esto significa que el sistema buscará asociar esas características para cada persona con la probabilidad de quedar embarazada; dicho en términos propios del aprendizaje automatizado, se busca definir una función que clasifique a cada persona en dos valores: si tiene (o tendrá) un embarazo en la adolescencia o no lo tiene. Para ello, se proporciona al sistema un conjunto de datos conocidos (personas concretas -representadas por la lista de características- y si cursó o no un embarazo adolescente). La salida es un modelo que pretende responder si una persona determinada tendrá un embarazo en la adolescencia; la adecuación del modelo se define probabilísticamente.

Pero el hecho que dos variables se modifiquen de manera simultánea no significa que una sea causa de la otra. Por ejemplo, el consumo de cerveza y los casos de dengue se incrementan durante el verano, pero es (y se nota) insensato atribuir estos últimos a la ingesta alcohólica.

La elección de las variables mencionadas antes, además de su posible carga de prejuicios, puede conducir a conclusiones erróneas, atribuyendo causas a atributos que nada tiene que ver con lo que se intenta conocer.

En 1948, el psicólogo conductista Burrhus Frederick Skinner realizó un experimento en el que se proporcionaba alimento a un grupo de palomas encerradas; la comida llegaba a intervalos regulares, por lo que no existía ninguna relación con lo que hicieran las aves. A pesar de eso, las palomas repetían la actividad que estaban haciendo justo antes de que llegara la comida: alguna aleteaba, la otra volaba en círculos, sugiriendo que habían establecido una vinculación entre esos comportamientos y el ansiado alimento.

Confundir causas con correlaciones puede llevar a portarse como aquellas palomas; es lo que podría pasarle al Estado si se guía por la fe en una tecnología y no se ocupa de comprender con mayor profundidad los fenómenos sobre los que quiere actuar.

Estas actitudes gubernamentales no son tan raras, después de todo. Decenas de países han seguido las recetas austeras del Fondo Monetario y otros organismos internacionales, y en ninguno de ellos se verificó una fuerte recuperación económica, ni mayor inversión productiva, ni crecimiento sostenido; en cambio, frecuentemente se comprueba el aumento de la desocupación, la caída de los ingresos de gran parte de la población, el aumento de la pobreza, entre otras consecuencias.

Detrás de lenguajes rimbombantes, debajo de los maquillajes y la complacencia mediática, parecen asomar las palomas de Skinner repitiendo conductas ineficaces.

Parafraseando a don Jauretche, en vez de cambiar de ritual, hay que dejar de ser paloma.

 

Leer más::

Estudio de caso, Facundo Davancens, https://github.com/facundod/case-studies/blob/master/Prediccion%20de%20Embarazo%20Adolescente%20con%20Machine%20Learning.md

Minority Urtubey, Pablo González, en El Gato y la Caja.

Comunicado del Laboratorio de Inteligencia Artificial Aplicada de la UBA: https://www.dropbox.com/s/r7w4hln3p5xum3v/%5BLIAA%5D%20Sobre%20la%20predicci%C3%B3n%20autom%C3%A1tica%20de%20embarazos%20adolescentes.pdf?dl=0

El Método que aplica Urtubey para predecir el embarazo adolescente. Artículo de Bárbara Defoix en Perfil.

 

Última modificación: mayo 23, 2019

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